الثلاثاء - 19 يناير 2021
الثلاثاء - 19 يناير 2021

اكتشاف متحجرة «طوقان بأسنان الأرنب» تعود لـ68 مليون سنة

أظهر اكتشاف هيكل عظمي متحجر لمخلوق يشبه «طوقاناً بأسنان الأرنب» عاش قبل 68 مليون سنة تنوع فصائل الطيور التي عاشت في زمن الديناصورات.

وكان يمكن أن يمر اكتشاف جمجمة الطائر التي يقلّ طولها عن 9 سنتيمترات مرور الكرام، وأن تبقى مجهولة في مستودع المتحجرات لولا تحليل بالماسح الضوئي أثار الاهتمام في شأنها.

والمنقار الكبير المنحني لهذا الطير الذي أطلق عليه العلماء اسم فالكاتاكلي فورستيري، لا يشبه فقط منقار الطوقان، أحد أشهر الطيور المعاصرة، بل الأهم من ذلك أنه لا يشبه شيئًا معروفاً في وقت وجوده.

وقال باتريك أوكونور، معدّ الدراسة التي نشرت الأربعاء في «نيتشر كومونيكيشنز» إن طيور الدهر الوسيط -وهي حقبة جيولوجية تمتد ما بين 250 و65 مليون سنة- كان لديها "خطم لا تخصص معيناً له."

وأضاف أستاذ علم التشريح وعلم الأعصاب في جامعة أوهايو الأمريكية أن "فالكاتاكلي بدّل هذا الاعتقاد، بمنقاره العالي والطويل الذي لم يكن معروفاً أنه وُجِد خلال العصور الوسطى."

وأتاحت دراسة جمجمة الطير التوصل إلى مفاجآت أخرى، إذ شرح أوكونو أن "هيكله العظمي يشبه إلى حد كبير شكل الديناصورات غير الطيرية مثل دينوخوس فيلوسيرابتور على الرغم من أن وجهه يشبه في مظهره الطيور الحديثة مثل الطوقان."

ويعود اكتشاف الجمجمة المتحجرة في شمال غرب مدغشقر إلى عام 2010، لكنّ العلماء لم يدرسوا حالتها إلاّ بعد 7 سنوات. وبرز أمامهم عائق مهم وهو أن المنقار والجمجمة هشّان للغاية بحيث لا يمكن استئصالهما من مصفوفة الصخور.

إلاّ أن الفريق التفّ على المشكلة من طريق «تشريح افتراضي» للعظام لإنتاج نموذج رقمي منها، تم استخدامه بعد ذلك مع طابعة ثلاثية الأبعاد لصنع نسخة مماثلة لعينات الأخرى.

وتوصل العلماء من خلال ذلك إلى اكتشاف حيوان لم يكن وجوده محتملاً، وفقاً لدانيال فيلد من قسم علوم الأرض في كامبريدج، وهو الذي راجع الدراسة قبل نشرها في "نيتشر."

ولم يقتصر الأمر على أن منقار الطير كان ذا شكل غير متوقع، بل كانت له سن واحدة على الأقل، ما يحمل على الاعتقاد بأن مزيداً من الأسنان كانت موجودة في فكّه.

وكتب فيلد "هذه الخصائص تعطي فالكاتاكلي صورة مضحكة تقريباً... فتخيلوا مخلوقاً يشبه طائر الطوقان الصغير بأسنان أرنب."

#بلا_حدود