الجمعة - 24 سبتمبر 2021
الجمعة - 24 سبتمبر 2021
No Image Info

علماء: أحفورة الحوت ذي الأرجل المكتشف في مصر لنوع غير معروف

أعلن علماء مصريون اكتشاف أحفورة لحوت رباعي الأرجل قبل أكثر من عقد في الصحراء الغربية.

وقالوا إنها تعود إلى سلالة غير معروفة من قبل من الحيتان.

يعتقد أن الحوت، وهو أحد أسلاف الحوت الحديث، عاش قبل 43 مليون سنة.

قال هشام سلام، عالم حفريات البارز وعضو الفريق الذي اكتشف الأحفورة، إن الحوت شبه المائي - والذي أطلق عليه هذا الاسم لأنه عاش في البر والبحر على حد سواء - كان يتمتع بملامح تدل على أنه صياد بارع.

عثر فريق من دعاة حماية البيئة المصريين على الأحفورة لأول مرة عام 2008 في منطقة كانت بحراً في عصور ما قبل التاريخ، لكن الباحثين نشروا نتائجهم فقط لتأكيد وجود نوع جديد من الحيتان الشهر الماضي.

قال سلام إن فريقه لم يبدأ بفحص الأحفورة حتى عام 2017 لأنه أراد تجميع أفضل علماء الحفريات المصريين، وأكثرهم موهبة من أجل إجراء الدراسة.

وأضاف «هذه هي المرة الأولى في تاريخ علم الحفريات الفقارية المصرية التي يقود فيها فريق مصري عملية توثيق جنس ونوع جديد من الحيتان رباعية الأرجل».

تسلط الأحفورة الضوء على تطور الحيتان من ثدييات برية آكلة للأعشاب إلى أنواع آكلة للحوم تعيش في البحار والمحيطات اليوم.

حدث هذا التغير على مدار قرابة 10 ملايين سنة، وفقاً لمقال نشر عن الاكتشاف في مجلة «بروسيدينغ أوف ذا رويال سوسايتي بي».

تضم الصحراء الغربية منطقة تعرف باسم «وادي الحيتان»، وهي معلم سياحي شهير وموقع للتراث الطبيعي يحتوي على بقايا أحفورية لنوع آخر من الحيتان التي عاشت ما قبل التاريخ.

وينتمي الحوت المكتشف حديثاً إلى عائلة «بروتيكيتدز»، وهي حيتان شبه مائية منقرضة عاشت قبل 59 إلى 34 مليون سنة، وفقاً لسلام.

وقال إنها كانت تستطيع السير على الأرض، لكنها تصطاد في الماء.

قال جوناثان غيزلر، الخبير في التاريخ التطوري للثدييات في معهد نيويورك للتكنولوجيا، «هذا نوع جديد من الحيتان التي عاشت في حقبة ما قبل التاريخ، وكان لديها 4 أطراف وظيفية».

#بلا_حدود