الاحد - 04 ديسمبر 2022
الاحد - 04 ديسمبر 2022

«ناسا» تبحث عن رحلات تجارية إلى الفضاء

رويترز - فلوريدا أوضحت إدارة الطيران والفضاء الأمريكية «ناسا»، أنها تبحث عن رحلات فضاء تجارية لنقل روادها إلى محطة الفضاء الدولية بحلول عام 2017 في مسعى لكسر الاحتكار الروسي لعمليات نقل الرواد. وأصبحت الولايات المتحدة بلا وسيلة نقل فضائية لروادها منذ عام 2011، حين أحالت ناسا برنامج مكوك الفضاء المكون من ثلاث سفن إلى التقاعد نظراً لارتفاع تكلفة تشغيله وقضايا متعلقة بالسلامة. ويهدف برنامج ناسا الجديد الذي أطلقت عليه اسم «برنامج الطاقم التجاري» إلى التعامل مع التكلفة ومخاوف السلامة، بالإضافة إلى استعادة القدرة على إطلاق المسافرين إلى الفضاء من داخل الأراضي الأمريكية. وتسعى ناسا لشراء رحلات على أساس تجاري قبل نهاية عام 2017، حتى تتمكن من إرسال طاقم مكون من أربعة رواد إلى محطة الفضاء الدولية، ومنها في طريق العودة إلى الأرض كل ستة أشهر. ويتضمن طلب العروض الذي طرحته ناسا، التقدم بمقترحات عن التصميم النهائي والتطوير والاختبار والتقييم والإجازة لنظام نقل فضائي مأهول، يشمل العمليات الأرضية والإطلاق، وعمليات في الفضاء والعودة إلى الأرض وعملية الهبوط. وقررت ناسا إبرام شراكة مع الصناعة المشتغلة في هذا المجال على أن تقدم المال والمشورة الفنية والإشراف، بدلاً من أن تصمم بديلاً مكوكياً للفضاء أو تستأجر متعاقدين لتنفيذ ذلك. وتمتلك برنامج لسفن الشحن الفضائية ناتج عن خطين للإنتاج لنقل الإمدادات لمحطة الفضاء الدولية التي تكلفت 100 مليار دولار، وهي محطة أبحاث تحلق على ارتفاع 400 كيلومتر من الأرض. وأجرت شركة سبيس إكسبلوريشن تكنولوجيز الخاصة تجربة إطلاق واحدة ورحلتين لنقل الإمدادات إلى المحطة الدولية. أما شركة وربيتال ساينسيز فأكملت تجربتها للإطلاق في سبتمبر الماضي، وتستعد لأول رحلة لإمداد المحطة بالمؤن في ديسمبر المقبل.