الخميس - 20 يناير 2022
الخميس - 20 يناير 2022
(أ ب)

(أ ب)

مقتل 19 شخصاً في واحد من أسوأ حرائق تاريخ نيويورك الحديث

لقي 19 شخصاً على الأقل بينهم 9 قصّر مصرعهم، الأحد، وأصيب العشرات جراء حريق شبّ في مبنى سكني شاهق في حي برونكس بنيويورك، وصفه رئيس البلدية الجديد إريك آدامز بأنه «واحد من أسوأ» الحرائق في التاريخ الحديث للمدينة.

وعثِر على ضحايا في كل طبقة من طبقات هذا المبنى المشيد من الطوب. وتصاعد الدخان إلى أعلى المبنى الذي يضم 19 طبقة بعد اندلاع الحريق في شقة دوبلكس في الطبقتين الثانية والثالثة، وفقاً لرجال الإطفاء.

وقال آدامز الذي حضر إلى المكان، على الهواء مباشرة «سيكون هذا واحداً من أسوأ الحرائق في تاريخنا. نعلم أن لدينا 19 شخصاً لقوا مصرعهم، فضلاً عن كثيرين آخرين في حال حرجة وأكثر من 63 مصاباً». ولاحقاً أكد آدامز عبر تويتر أن هناك 9 قصّر بين القتلى الـ19.

وتحدث رئيس البلدية الجديد، وهو شرطي سابق من أصول أفريقية تولى منصبه في الأول من يناير، عن «مأساة حقيقية للمدينة وليس لحي برونكس فحسب».

من جهته، قال مسؤول الإطفاء في المدينة دانييل نيغرو، خلال مؤتمر صحفي، إن المحققين «حددوا على أساس الأدلة المادية والشهادات الأولى للسكان أن الحريق اندلع من غرفة نوم ومن جهاز تدفئة احتياطي».

وأظهرت مشاهد بثت على مواقع التواصل الاجتماعي ألسنة نيران هائلة ودخاناً أسود كثيفاً يتصاعد من نافذة مبنى يضم طبقات عدة في حي برونكس المترامي في شمال نيويورك.

ونجت ديليني رودريغيز (38 عاماً) وهي واحدة من سكان المبنى، مع كامل أفراد عائلتها، من الحريق، لكنها «منهارة» من جرّاء ما شاهدته وسمعته. وقالت لتلفزيون وكالة فرانس برس: «كان كثير من الأطفال يبكون ويصرخون طلباً للنجدة»، وقد سمعتهم من نافذتها التي فتحتها لتجنب الاختناق.

وروى ميغيل إنريكي، وهو ساكن آخر في الطابق الـ11 من المبنى مصاب بالربو، لفرانس برس أنه أمسك معطفاً و«نزل بالمصعد» لأن الردهة كانت سوداء من شدة الدخان.

وتحدث جورج كينغ وهو من سكان بناية مجاورة، لفرانس برس عن مشهد من «الفوضى»، قائلاً إنه «رأى الكثير من الناس وقد تملكهم الذعر».

كان عناصر الإطفاء الذين تم استدعاؤهم إلى المكان أشاروا في حصيلة سابقة إلى إصابة 30 شخصاً، قبل أن ترتفع الحصيلة الموقتة في وقت لاحق إلى 19 قتيلاً. وتدخل مئتا رجل إطفاء في هذا المبنى وسيطروا على النيران في غضون ساعتين.

وأوضح نيغرو أنه بعد اندلاع الحريق في شقة دوبلكس تقع في الطبقتين الثانية والثالثة، «وجد رجال الإطفاء أنفسهم في مواجهة نيران مشتعلة في الممرات: دخان شديد ونيران كثيفة جداً».

واجتاح الدخان المبنى بكامله و«عثر رجال الإطفاء على ضحايا في كل طابق وأجلوهم وهم في حالات من السكتة القلبية والفشل التنفسي»، على قول نيغرو.

وقال آدامز، وهو ديمقراطي وسطي انتُخب على أساس برنامج لمكافحة الجريمة والتفاوت الاقتصادي والاجتماعي في نيويورك، «إنه حقاً يوم فظيع بالنسبة إلينا».

وأسفر حريق الأربعاء الفائت في مبنى سكني في فيلادلفيا عن مصرع 12 شخصاً بينهم 8 أولاد. وتعاني نيويورك التي يقيم فيها نحو 9 ملايين نسمة، أزمة سكن في كثير من أحيائها، فضلاً عن تقادم مبان عدة وافتقارها إلى الصيانة اللازمة.