أعلنت الشرطة في جنوب أفريقيا يوم الأحد أنه تم اعتقال رجلين في شمال غربي جنوب أفريقيا بعد العثور على 167 قرناً لحيوانات وحيد القرن في سيارتهما.

وتلقت الشرطة معلومات حول هذا العدد "الكبير" من القرون واعترضت الرجلين في منطقة سد هارتبيسبورت غرب بريتوريا.

وقالت الشرطة إن القرون تساوي مبلغاً "كبيراً" من المال، مضيفة أنها كانت موجهة للأسواق في جنوب شرقي آسيا، ففي الصين وفيتنام، قد تبلغ قيمة الكيلوغرام الواحد من قرن وحيد القرن ما يصل إلى 30 ألف دولار. ويزن القرن الواحد عادة ما بين ثلاثة و سبعة كيلوغرامات.

وتم حظر التجارة الدولية في قرن وحيد القرن على مدى العقود الأربعة الماضية ولكن الصيد غير المشروع مستمر، حيث يتم قتل ألف حيوان وحيد القرن في جنوب أفريقيا وحدها كل عام.

ويوجد في قارة إفريقيا نحو 25 ألف حيوان وحيد القرن، نحو 20 ألفاً منها في جنوب أفريقيا، وغالبية هذه الحيوانات من فصيلة وحيد القرن الأبيض. ويعتبر وحيد القرن الأسود أحد الحيوانات المهددة بالانقراض بشدة، حيث يوجد منها فقط خمسة آلاف حيوان في البرية.