أكد مارك إسبر مرشح الرئيس الأمريكي دونالد ترامب لمنصب وزير الدفاع، مجدداً أنه لا يمكن لتركيا أن تمتلك الطائرة إف-35، المقاتلة المتطورة القادرة على التخفي عن الرادار، ومنظومة إس-400 الروسية للدفاع الجوي في آن وحد.

وقال إسبر في جلسة التصديق على تعيينه وزيراً للدفاع أمام لجنة القوات المسلحة بمجلس الشيوخ «السياسة التي أبلغت بها نظيري (التركي)، إن تم التصديق على تعييني وزير الدفاع، هي أنه يمكنكم امتلاك منظومة إس-400 أو إف-35، لا يمكنكم امتلاك الاثنين».

وأضاف «حيازة منظومة إس-400 تقوض بشكل أساسي قدرات إف-35 وقدرتنا على الاحتفاظ بالتفوق الجوي فيما بعد»، واصفاً قرار تركيا شراء منظومة الدفاع الجوي الروسية إس-400 بأنه «خاطئ ومخيب للآمال».