بالقرب من باتامبانغ في كمبوديا، تُشوى عشرات الفئران المتبّلة ببطء على الفحم، وهي وجبة تلقى إقبالاً كبيراً ورواجاً من السكان المحليين نظراً لثمنها الرخيص.

وقبل أكثر من عشر سنوات، فتحت ما ليس كشكها على قارعة طريق على بعد نحو عشرة كيلومترات من هذه البلدة الريفية في غرب البلد.

وكانت وقتها تبيع بضعة كيلوغرامات من الجرذان لا غير في اليوم الواحد، أما اليوم، فهي تبيع نحو 20 كيلوغراماً يومياً، أي ما يوازي 60 قطعة من هذه القوارض الصغيرة.

وخلال احتفالات مهرجان المياه في الخريف، قد تبلغ مبيعاتها 60 كيلوغراماً في اليوم الواحد.

وتقول البائعة وهي تقلب القوارض على الفحم «هذه الجرذان هي بصحة أفضل من الدجاج، وهي تقتات على جذور اللوتس وحبوب الأرز».

وتباع كل قطعة بسعر يتراوح بين 0.25 و1.25 دولار بحسب حجم الحيوان.

وتنتشر الجرذان على نطاق واسع في حقول المنطقة، وكلّ يوم، يضع تشوم تشون برفقة غيره من الصيادين فخاخاً من قصب الخيزران في حقول الأرز على بعد نحو 15 كيلومتراً من منزله في فترة ما بعد الظهر.

ويعاين الفخاخ ليلاً مع مصباح مثبّت على جبينه ويجول في الصباح الباكر على البائعين المحليين ليعرض عليهم غلّته.