اندلع حريق بالقرب من منصة إطلاق في جزيرة تانيجاشيما جنوب غرب اليابان في ساعة مبكرة من صباح اليوم الأربعاء، ما أدى إلى إلغاء إطلاق مركبة فضائية غير مأهولة إلى محطة الفضاء الدولية.

وقالت الشركة المشغلة (ميتسوبيشي للصناعات الثقيلة) إن الصاروخ أتش تو بي، الذي يحمل المركبة «كونوتوري 8»، كان من المقرر أن ينطلق من مركز تانيجاشيما للفضاء الساعة 06:33 صباحاً (21:33 بتوقيت غرينتش يوم الثلاثاء).

لكن ميتسوبيشي اكتشفت الحريق حول المنشأة الساعة 03:05 صباحاً، وقالت في بيان: «ربما يستغرق الأمر وقتاً للتحقق من السبب والتأثير على الصاروخ والمنشأة، وقد قررت الشركة إلغاء عملية الإطلاق».

وقالت الوكالة اليابانية لاستكشاف الفضاء إنه كان من المقرر نقل حوالي 5.3 طن من الإمدادات، بما في ذلك الماء والغذاء والملابس والأجهزة اللازمة للتجارب، إلى محطة الفضاء الدولية.